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ブレーカーがよく落ちるのはなぜ?主な原因と解決方法

ブレーカーがよく落ちるという場合、どんな原因が考えられるのでしょうか。実はブレーカーにはいくつか種類があり、それぞれ役割も異なれば落ちる原因も違います。ここでは、ブレーカーの種類と落ちる原因、また落ちたときの対処法などについて解説します。

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ブレーカーは3種類!違いを覚えておかないと困るかも?

見かけは同じように見えても、実はブレーカーは3つの種類に分けられます。「安全ブレーカー」「漏電ブレーカー」「アンペアブレーカー」の3つは、それぞれ役割が異なり、機能も違うため、詳しく知っておかないともしものときに困ってしまうかもしれません。ブレーカーが落ちたときも、種類によって対処方法は異なります。まずは、自宅のブレーカーの設置場所を確認してみましょう。3つのブレーカーは一般的に分電盤という箱に1つにまとまって、玄関や台所、洗面所などの場所の壁の上に設置されている事が多いです。自宅のブレーカーを確認したら、ブレーカーの種類について知っておき、それぞれの正しい対処法を覚えておきましょう。

使い過ぎると落ちる!安全ブレーカーの役割と落ちたときの対処法

右端にある小さなつまみが並んだ部分を「安全ブレーカー」といいます。安全ブレーカーの役割は、主に電気の使い過ぎを防ぐことです。各部屋に流れる電流を調整しており、電気の使い過ぎや故障などを感知して安全に電気を使えるように作動しています。安全ブレーカーは上下2段になっているものが一般的です。

それぞれのつまみは各部屋や各空間に分かれており、つまみの下を見るとそのブレーカーがどの部屋・どの空間につながっているのかが書かれています。各部屋・各空間にブレーカーが分かれているため、安全ブレーカーは分岐ブレーカーや分岐スイッチなどと呼ばれることもあります。小さいアンペアの場合、安全ブレーカーが1段しかないタイプもあるため、自宅の安全ブレーカーがどうなっているのかまずは確認してみましょう。

安全ブレーカーが落ちてしまったとき、まずチェックするべきはどこのブレーカーが落ちたのかということです。落ちている場所のブレーカーを上げれば、すぐにでも電気を使えるようにできるでしょう。しかし、安全ブレーカーが落ちる原因は、ほとんどが電気の使い過ぎです。同じような電気の使い方をしていれば、安全ブレーカーはまたすぐ落ちてしまいます。そのため、安全ブレーカーが頻繁に落ちるという場合は、電気の使い方を見直してみることが大切です。

特にキッチンは電気をたくさん消費するため、安全ブレーカーが落ちやすい場所だといえます。たとえば、電子レンジと炊飯器を一緒に使わない、炊飯器を使っているときは電気ポットではなくガスでお湯を沸かすなど、一度に電気を使すぎない工夫をしてみましょう。ただし、もし漏電ブレーカーも一緒に落ちてしまっている場合は、自分で復旧させようとするのは危険です。その場合は、必ず電気工事店や電力会社に連絡して修理をお願いするようにしましょう。

感電や火災の危険も!漏電ブレーカーとはどんなもの?

電気回路の外部に電気が漏れてしまう現象を漏電といい、漏電した家電製品を使用していると感電や火災を誘発することもあるため注意しなければなりません。一般の家電製品には漏電を防ぐ機能が備わっていますが、経年劣化などで機能が落ちると漏電しやすくなってしまうことがあります。こうした漏電を防ぐためにあるのが漏電ブレーカーです。

漏電ブレーカーは安全ブレーカーの左側に位置しています。赤と黄色の2種類のつまみが並ぶように併設されたものが一般的です。漏電ブレーカーの役割は、家電製品が漏電を起こした際に電気の供給を強制的にストップすることです。漏電ブレーカーがしっかり作動していることで、もしものときでも火災や感電などの大きな事故を防ぐことができます。

万が一、漏電ブレーカーが落ちていた場合、それはどこかで漏電が発生している可能性があります。雷によるショックなどで漏電ブレーカーが落ちるときもあります。本当に漏電しているのか、どこで漏電しているのか事前にチェック方法を確認しておくとよいでしょう。東京電力ホールディングスの案内ページにも確認方法が掲載されています。漏電が確認された場合は、危険であるため、すぐにでも対処することが大切です。ただし、慣れていない人が自分で復旧しようとするのは危険を伴います。悪くすると事故につながることもあるため、発見したらまずは安全ブレーカーをすべて落とし、すぐさま電気工事店や電力会社に連絡して修理してもらいましょう。

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アンペアブレーカーは契約の目安!よく落ちる場合は変更しよう

1度に使用できる電気の量は、電力会社との間で交わした契約アンペアによって決まっています。この契約アンペアを超えて1度に大量の電気を使ったとき、落ちてしまうのがアンペアブレーカーです。アンペアブレーカーは漏電ブレーカーの左側に位置しており、ブレーカーの中でも1番大きくて目立ちやすいブレーカーです。

大きなつまみのすぐ上には数字とアルファベットの「A」という文字が書かれており、この数字が契約しているアンペアの大きさを表しています。たとえば、「30A」と書かれていれば30アンペア、「50A」なら50アンペアといった具合です。これが家全体で使える電力量の目安となっています。ときには、契約ブレーカーやサービスブレーカーと呼ばれることもあるので覚えておきましょう。

アンペアブレーカーが落ちる主な原因は、契約アンペアを超えて電気を使用することです。もちろん、アンペアブレーカーが落ちても、つまみを戻せば電気自体はすぐに復旧可能です。しかし、何度も落ちてしまうなら、日常で使用する電力量に契約アンペアが見合っていないことになります。その場合、アンペア数の変更を検討すると良いでしょう。契約アンペアを大きくすれば、アンペアブレーカーを落とさずに電気をたくさん使えるようになります。

ただし、アパートやマンションなどの集合住宅の場合、建物単位でアンペア数が決まっており、許可なく変更できないようになっていることもあります。ですから、アンペア数を変えたいときは、電力会社に連絡する前に建物のオーナーに許可を取ることが大切です。許可を得られたら、あらためて電力会社に連絡して、契約アンペアを変えられるかどうか確認してみましょう。

この記事のまとめ

ブレーカーは大きく分けて3種類あり、それぞれ役割が異なります。電気の流れを遮断する時にブレーカーが落ちる現象がおきますが、ブレーカーは電気の使い過ぎや漏電を防ぐことで、火災などのリスクを回避する役割があります。

  • 安全ブレーカーは電気の使い過ぎを制御しており、一般的に上下2段になっている
  • 漏電ブレーカーは漏電を防ぐ機能を備えているが、落ちた時は漏電の有無を確認し、漏電の場合は電気工事店や電力会社に連絡
  • アンペアブレーカーは契約アンペアによって決まっており、契約アンペア以上の電気を使うと落ちる

頻繁にブレーカーが落ちるという場合、まずブレーカーの種類を知って適切な対処を講じることが大切です。もし、電気の使い過ぎでブレーカーが落ちているなら、契約アンペア数を変更することが根本的な解決につながります。ただ、契約アンペアを大きくすれば、その分だけ電気代は上がってしまうでしょう。そのため、契約アンペアを変えるなら、電力会社の変更も視野に入れておくべきです。電力会社を変更すれば、電気代が下がることもあるので、契約アンペアが大きくなっても安心して電気が使えます。

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